A Teoria da Terra Plana


O recente ressurgimento desta ideia antiga nos lembra que os crentes da Terra plana têm uma longa história. As pessoas sabem que a Terra é redonda, pelo menos desde o século VI a.C. Assim, muitos ficam surpresos nos dias atuais ainda ouvirem dizer que a Terra é plana.  Na década de 1970 e 80, um homem chamado Charles Kenneth Johnson tornou-se uma pequena celebridade por sua recusa a acreditar que a Terra é redonda.

O amigo de Johnson,  Samuel Shenton em 1950 fundou a Sociedade da Terra Plana nos Estados Unidos. Em 1972 Johnson se tornou o presidente da sociedade depois da morte de Shenton, transformando o grupo a partir de uma pequena coleção de teóricos da conspiração em uma organização com milhares de membros adeptos no mundo todo.
Ele sacudiu a mídia nacional e tornou-se conhecido por alegremente insistir que o resto do mundo estava sendo enganado por cientistas.
” Se a Terra fosse uma bola girando no espaço, não haveria cima ou para baixo, ” Johnson disse David Gates e Jennifer Smith para  Newsweek  em 1984. Da mesma forma, sua esposa  Marjory acreditava que a Terra deve ser plana, porque senão ela iria ter passado a infância em sua Austrália natal pendurado de cabeça para baixo por seus dedos do pé, Martin escreveu na época.
Terra como visto em 06 de julho de 2015 a uma distância de um milhão de milhas por uma câmera científica NASA a bordo da nave espacial Deep Space Observatório do Clima. (Corbis)
Terra como visto em 06 de julho de 2015 a uma distância de um milhão de milhas por uma câmera científica NASA a bordo da nave espacial Deep Space Observatório do Clima. (Corbis)

 

Durante seu mandato como presidente da Sociedade da Terra Plana, suas fileiras aumentou para cerca de 3.500 pessoas. Em seus boletins, Johnson escreveu artigos: como o nascer e o pôr do sol como ilusões ópticas, discutiu como Charles Lindbergh,  provando que  a Terra era plana, e afirmou que a NASA e o pouso na Lua foram infundados.
“Você não pode orbitar a Terra plana”, disse Johnson  para  Science Digest  em 1980. “O vaivém espacial é uma brincadeira e uma brincadeira muito ridícula.”
Ironicamente, Johnson viveu apenas sobre a colina de Edwards Air Force Base no sul da Califórnia,  onde a Força Aérea testa aviões experimentais, e onde ônibus espaciais da NASA aterrizaram após o retorno à Terra.

Enquanto a maioria dos artigos sobre Johnson e suas crenças foram escritas com a língua firmemente na bochecha, ele canalizou sua estranha espécie de fama para aumentar o número de  membros da Sociedade da Terra Plana (bem como um papel de protagonista em um creme comercial de gelo).

Mas não durou: No momento em que Johnson morreu, a sociedade tinha diminuído novamente para apenas 100 membros. A sociedade da Terra Plana ainda está por aí, embora permaneçam pouco mais de um pequeno grupo.

“É sempre bom questionar ‘como nós sabemos o que sabemos, mas também é bom ter a capacidade de aceitar evidências tão convincente como as fotografias da Terra a partir do espaço.” (Christine Garwood)

Fonte: [Smithsonian]

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