Geoglifos da Amazônia: Nova evidência poderia finalmente explicar o misterioso ‘Stonehenge da Amazônia’


Fonte: Science Alert // Jennifer Watling

Mais de 450 sítios arqueológicos com geoglifos foram descobertos no oeste do Brasil, revelando os últimos vestígios de uso da terra pelas antigas sociedades, antes que a folhagem densa da floresta amazônica os ocultasse há séculos.

Embora ninguém saiba exatamente para que essas figuras misteriosas foram usadas, os marcos são evidências de que as sociedades indígenas habitualmente limpou e alterou a paisagem amazônica por centenas de anos antes da chegada dos europeus nas Américas.

“O fato de que esses sítios arqueológicos ficam escondidos por séculos sob floresta madura,  realmente desafia a ideia de que as florestas amazônicas são” ecossistemas imaculados “, diz a arqueóloga Jennifer Watling da Universidade de São Paulo.

Os marcos – chamados geoglifos – cobrem aproximadamente 13 mil quilômetros quadrados e começaram a aparecer na década de 80 no estado brasileiro do Acre, uma vez que as áreas de floresta foram limpas para fins agrícolas.

Fonte: Science Alert // Jennifer Watling

Agora Watling e sua equipe analisaram amostras de solo de dois dos locais, para reconstruir cerca de 6.000 anos de história da floresta tropical em torno dos marcos históricos.

Ao analisar os fósseis microscópicos de plantas chamados fitolitos no solo, os cientistas podem estimar a extensão histórica da vegetação antiga, e os níveis de carvão vegetal podem indicar o desmatamento passado por meio da queima da floresta.

Neste caso, as amostras mostraram que a floresta foi dominada por bambu há pelo menos 6.000 anos, mas leituras de carvão vegetal revelam que os seres humanos se mudaram para a área em torno de 4.000 anos atrás – nesse ponto, as palmeiras começaram a aparecer em maior número.

Fonte: Science Alert // Jennifer Watling

O pico da queima de florestas para desmatamento ocorreu entre cerca de 2.300 e 1.400 anos atrás – durante o qual os primeiros terrenos foram construídos.

As trincheiras que permanecem parecem ter sido escavadas em várias épocas entre os séculos 1 e 15, com valas de até 11 metros de largura e 4 metros de profundidade.

Embora a forma e a extensão desses locais possam ser determinadas por meio de observações aéreas, os pesquisadores nunca entenderam o propósito original dos sítios arqueológicos encontrados.

É improvável que os marcos tenham sido aldeias, uma vez que a escavação nos locais não acarreta quantidades significativas de artefatos culturais – e o layout dos recuos também sugere que os locais não foram construídos por razões defensivas.

Em vez disso, a análise do solo sugere que as áreas foram usadas para encontros rituais de algum tipo, e só pode ter sido visitada esporadicamente por aqueles que viveram aqui.

“É interessante notar que o formato dos geoglifos, com uma vala externa e recinto de parede interna, são o que classicamente descrevem como henge “, Watling disse a Sarah Knapton no The Telegraph .

“As primeiras fases de Stonehenge consistiam em um recinto similarmente projetado”.

Enquanto os antigos moradores das florestas que cavaram as valas podem ter usado o fogo para limpar as florestas, os pesquisadores sugerem que eles não queimaram despreocupadamente grandes extensões de vegetação – mas seletivamente limparam pequenas parcelas de terra.

A finalidade provável era criar espaços e mercados comuns onde as colheitas valiosas como palmas eram negociadas, além de outros produtos rendidos pela floresta.

“Apesar do enorme número e densidade de geoglifos na região, podemos ter certeza de que as florestas do Acre nunca foram limpas tão extensamente, ou por tanto tempo, como foram nos últimos anos”, explica Watling em um comunicado à imprensa .

Os pesquisadores acham que esses mercados  eram apenas temporários na natureza, com grama e árvores recuperando rapidamente seções queimadas de floresta tropical, uma vez que as pessoas haviam se mudado.

Se a sua hipótese está correta, é outro forte contraste com o desmatamento desenfreado e nocivo que ocorreu na Amazônia em tempos mais recentes – que já perdeu quase 20% da Amazônia brasileira em pouco mais de quatro décadas .

Assim, embora as descobertas sugerem que o desmatamento na Amazônia é algo que os seres humanos têm feito há milênios, eles também mostram que alterar espaços verdes para o ganho humano não precisa ser um processo nocivo ou permanente se for feito com cuidado.

Nesse sentido, os pesquisadores esperam que seu papel sirva como um exemplo para os guardiões da floresta tropical  hoje.

“Nossa evidência de que as florestas amazônicas têm sido administradas por povos indígenas muito antes de o contato europeu não dever ser citado como justificativa para o uso de terra destrutivo e insustentável praticado hoje”, diz Watling .

“Deve servir para destacar a engenhosidade de regimes de subsistência passados ​​que não levaram à degradação florestal e a importância do conhecimento indígena para encontrar alternativas mais sustentáveis ​​de uso da terra”.

Fonte: 

Texto traduzido e editado. 

Artigo Publicado originalmente em Science Alert por  Peter Dockrill em 08/02/2017
Link: http://www.sciencealert.com/new-evidence-could-finally-explain-the-purpose-of-amazon-s-mysterious-stonehenge

As informações do artigo e publicações estão disponíveis em: 
http://www.pnas.org/content/early/2017/01/31/1614359114 

 

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