Mitos sobre os dinossauros


Quando o primeiro osso de dinossauro foi descrito em 1676 , pensava-se que vir de um elefante ou talvez um gigante. Mais de um século depois, os cientistas perceberam tais fósseis veio de uma criatura que chamaram Megalosaurus, retratado como uma espécie de encorpado lagarto, cheio de mato. Então, em 1842, levando anatomista Richard Owen reconheceu Megalosaurus como parte de um novo grupo de animais, que ele chamou de Dinosauria, ou “terríveis lagartos”.

Desde então, cerca de 700 espécies diferentes de dinossauros têm sido descritos, com mais descobrimentos . Nossas idéias sobre os dinossauros também mudaram radicalmente. Os dinossauros que conhecemos hoje são muito diferentes do  que nos livros que existiam alguns anos anteriores.

Mito 1: dinossauros eram todos grandes

O nome do dinossauro tende a evocar imagens de gigantes – e, certamente, muitos eram muito grandes. Tyrannosaurus rex foi de cerca de 12 metros de comprimento e pesava mais de cinco toneladas, do tamanho de um elefante, e que provavelmente não era mesmo o maior carnívoro . De pescoço comprido, saurópodes herbívoros cresceu em proporções titânicas. A enorme Argentinosaurus é conhecido de alguns ossos, mas seu tamanho foi estimado em 30 metros de comprimento e 80 toneladas de peso . Isso é maior do que qualquer mamífero terrestre vivo e todos. E os dinossauros são únicos aqui. Nenhum outro grupo de animais terrestres antes ou depois foi capaz de crescer tão grande.

Mas nem todos os dinossauros eram gigantes. Os dinossauros com chifres Protoceratops era do tamanho de uma ovelha. Velociraptorera do tamanho de um golden retriever e teve que ser ampliado para Jurassic Park para torná-lo mais aterrorizante. Nos últimos anos temos visto uma explosão no número de pequenas espécies descobertas, como o raptor tamanho cat – Hesperonychus , o tamanho do coelho-planta-comedor TIANYULONG CONFUCIUSI , e o inseto comedor de tamanho codorna- Parvicursor . As espécies menores foram provavelmente mais comum do que os seus primos gigantes. É justo que os ossos enormes de um T. rex são mais propensos a terem sido conservados e muito mais fácil de detectar no campo.

Mito 2: dinossauros eram todos escamados

Quando os dinossauros foram descobertos, parecia óbvio que porque eles estavam relacionados com crocodilos e lagartos, eles deviam  ter pele  escamosa. E muitos dinossauros – incluindo bicos de pato, dinossauros com chifres, saurópodes e dinossauros blindados. Na década de 1970, os paleontólogos começaram a se perguntar se alguns dinossauros podem ter sido de penas, como seus parentes de aves.

Soft and fuzzy A Gude/Flickr, CC BY-SA
Soft and fuzzy A Gude/Flickr, CC BY-SA

Isto foi considerado especulação no momento, mas, em 1997, um pequeno dinossauro carnívoro chamado Sinosauropteryx que foi encontrado,  não coberto de escamas,  mas um pano macio, baixo distorcido. Desde então, as penas foram descobertas nas ornithopods herbívoros, heterodontosaurs, e muitas famílias de dinossauros carnívoros,  incluindo Tyrannosauridae – o que significa que T. rex foi provavelmente coberto de penas e não escamas.

Mito 3: dinossauros eram todos verde e marrom

Pinturas iniciais de dinossauros favoreceu uma paleta monótono, com os animais monótonos vestidos em tons deprimentes de cinza, verde, e marrom. Se a era Mesozoica realmente foi que triste, não é de admirar que eles foram extintos. Mas, na realidade, as cores teria sido muito mais vibrantes, mesmo berrantes. Estudos de escalas de dinossauros e penas revelaram vestígios de melanina, o mesmo pigmento que dá cor à escalas lagarto, penas de aves e nosso cabelo. As análises mostram que os dinossauros vieram em uma grande variedade de cores, incluindo preto, branco, e gengibre . Alguns ainda tinha um brilho iridescente de suas penas.

Não só isso, mas muitos dinossauros foram corajosamente modelada com manchas e listras, barrigas brancas e costas escuras. Alguns desses padrões provavelmente evoluiu como camuflagem, para ajudar dinossauros esconder de predadores e presas. Mas cores brilhantes e padrões conspícuos teria servido para chamar a atenção de potenciais parceiros, bem como a cauda de um pavão.

Mito 4: Os dinossauros eram maus pais

A maioria dos répteis simplesmente enterram seus ovos e ir embora, deixando seus filhos à própria sorte da melhor forma possível. Uma tartaruga de mar deve colocar milhares de ovos ao longo de sua vida útil para ver alguns crescer. Dinossauros já foram pensadas para usar o mesmo “lay-los e deixá-los” a estratégia. Sabemos agora o que há de errado.

Sobrevivência – aves e crocodilos – proteger seus ovos e seus filhotes, por isso é uma suposição razoável de que os dinossauros fizeram bem. E agora há provas disso. Quando expedições ao deserto de Gobi encontraram um dinossauro no topo de uma ninhada de ovos, presume-se que tenham morrido durante a pilhagem do ninho. Foi nomeado Oviraptor, ou “ladrão de ovos” . Mas, em seguida, mais esqueletos foram encontrados no topo de garras de ovos, sentando-se sobre eles como pássaros ninhada . Acontece que os Oviraptor não comem ovos – foi guardá-los.

Mito 5: dinossauros eram condenados à extinção

Extinção foi durante muito tempo atribuído a alguma falha dos dinossauros, uma incapacidade de se adaptar ao ambiente em mudança. Na realidade, os dinossauros eram diversos, para mais de 100 milhões de anos, com fósseis encontrados no Norte e América do Sul, Ásia, Europa, África, e até mesmo a Antártida.

Embora alguns argumentam esta diversidade estava em declínio, os fósseis mostram que os dinossauros continuou a ser generalizada, comum e diversificado até 66 milhões de anos atrás, quando um asteróide atingiu a Terra no que é hoje o México. Escombros do impacto bloqueou o sol e mergulhou o mundo em trevas. O desaparecimento dos dinossauros não estava predestinado – foi um acidente cósmico. Se o asteróide tinha desviado por uma fração de uma fração de um grau, os dinossauros ainda iria governar o planeta – e nós não.

Fonte: Definición
Fonte: Definición

Mito 6: Dinosauros Todos se tornaram extintos

O asteróide dizimou os dinossauros, quase. T. rex , Triceratops e o resto desapareceu, mas um punhado de pequenos dinossauros emplumados, provavelmente menos de uma dúzia de espécies, sobreviveu. Eram pássaros – pequenos, primos voadores de T. rex eVelociraptor e os descendentes diretos dos dinossauros carnívoros. E eles não só sobreviveu, mas prosperou, evoluindo para cerca de dez mil espécies de aves.

Ema - Evolução Dos Dinosauros
Fonte: Pássaros Silvestres

Fonte: [IFLScience]

Anterior Cientistas anunciam nova Era Geológica: Antropoceno
Próximo Descoberto causador da Peste Negra, Peste de Londres e a Praga Justiniana